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철학의 핵심은 반성 능력을 갖춘 인간 정신이 자연스럽게 의문을 갖는 문제들 안에 놓여 있으며, 철학 공부를 시작하는 가장 좋은 방법은 그와 같은 문제들에 대해 직접 생각해보는 것이다. 그런 과정을 거치고 나면 동일한 문제들을 해결하고자 했던 다른 이들이 행한 작업의 가치를 보다 적절하게 평가할 수 있는 위치에 도달할 수 있을 것이다. 철학은 과학과 다르고 수학과도 다르다. 실험이나 관찰에 의존하는 과학과 달리 철학은 오직 사유에만 의존하는데, 수학과 달리 철학에는 형식화된 증명 방법이 없기 때문이다. 철학을 한다는 것은 질문을 던지고, 논증하고, 생각들을 짜내고, 그 생각들에 대해 가능한 반론들을 다시 생각해보고, 우리가 가진 개념들이 실제로 어떻게 작용하는지 궁금해 하는 활동에 다름 아니다.

- 토머스 네이글, <이 모든 것은 무엇을 의미하는가?>

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